Continuación de la Cobertura Mediante COBRA

COBRA, una ley federal, le permite a usted y a sus dependientes elegibles continuar por su cuenta propia con la cobertura médica durante un periodo de tiempo limitado y en ciertas circunstancias en las que la cobertura médica del plan habría finalizado, debido a un evento clasificatorio. La continuación de la cobertura mediante COBRA se ofrece a toda persona que sea un beneficiario calificado. Un beneficiario calificado es alguien que perderá su cobertura en el plan debido a un evento clasificatorio. Según el tipo de evento clasificatorio, los participantes, cónyuges o ex-cónyuges de los participantes y los hijos dependientes de los participantes pueden llegar a ser beneficiarios calificados. Los beneficiarios calificados que eligen continuación de la cobertura mediante COBRA deben pagar tarifas mensuales. La cantidad de la tarifa a pagar está incluida en el Aviso de Elección de COBRA que envía el fideicomiso el evento clasificatorio.

No es necesario demostrar que se encuentra en buen estado físico para elegir por continuar con la cobertura COBRA, pero sí debe cumplir los requisitos de elegibilidad del plan de COBRA, y debe solicitar y pagar por la cobertura. Además, tenga en cuenta que sus derechos según COBRA están sujetos a modificación.

La cobertura se proporcionara solo como lo requiere la ley. Si las leyes cambian, sus derechos cambiarán en consecuencia. Usted y sus dependientes pueden elegir de manera independiente si desean continuar con la cobertura COBRA o no.

La cobertura mediante COBRA incluye todos los beneficios médicos actuales para los participantes activos y sus dependientes, siempre que esté inscrito en beneficios médicos, dentales y en medicamentos recetados al momento en que pierde la cobertura. No incluye beneficios de Seguro de Vida o de Fallecimiento y Desmembramiento por Accidente.

Un participante de COBRA puede continuar con la cobertura solo en la opción en la que estaba inscrito a partir de la fecha en que, por algún motivo, su cobertura habría finalizado. El participante puede modificar sus opciones de cobertura solo durante el periodo anual ordinario de inscripción abierta del fideicomiso. Por ejemplo, alguien que está inscrito en la opción médica de Kaiser Permanente desde la fecha en que, por algún motivo, su cobertura finalizaría, puede continuar la cobertura solo en la opción de Kaiser Permanente hasta el siguiente periodo anual de inscripción abierta. Solo se harán excepciones si alguien que está inscrito en una Organización de Mantenimiento de la Salud (HMO, por sus siglas en inglés) y se muda fuera de la área de servicio.

La cuota mensual de la prima depende del plan al que se inscribió al momento de la finalización de su cobertura. La cantidad de la tarifa a pagar está incluida en el Aviso de Elección de COBRA que envía el fideicomiso luego de ocurrido el evento clasificatorio.

Comuníquese con la oficina administrativa para comprobar que se recibió su pago de COBRA.

La duración de la cobertura de COBRA depende del motivo por el cual finaliza la elegibilidad. Por ejemplo, si la pérdida de la cobertura se debe a la falta de horas trabajadas, la cobertura de COBRA dura hasta 18 meses. Sin embargo, la cobertura de COBRA dura hasta un máximo de 36 meses debido a un divorcio o una muerte. Para más información sobre por cuánto tiempo le puede pagar a COBRA, diríjase al folleto de Resumen de la Descripción del Plan o comuníquese con la oficina administrativa.

Como consecuencia de la reforma en la atención médica (la Ley de Atención Asequible, más conocida como “Obamacare”), la cobertura médica está disponible para la mayoría de las personas y familias en el Mercado de Seguros Médicos. Recomendamos a las personas que pierden la cobertura en el fideicomiso que se informen sobre la cobertura en este Mercado, como una alternativa para la continuación de la cobertura del fideicomiso por medio de COBRA.

El Mercado ofrece una “tienda única” que permite buscar y comparar las opciones de seguros médicos privados. En el Mercado, usted podría ser elegible para un nuevo tipo de crédito fiscal que reduce de inmediato sus primas mensuales y los descuentos de costos compartidos (cantidades que reducen el costo de su bolsillo para los deducibles, coseguros y copagos), y puede ver cuál será su prima, su deducible y su gasto de bolsillo antes de tomar la decisión de inscribirse. En el Mercado, también podrá saber si califica para una cobertura médica gratuita o de bajo costo en Medicaid o en el Programa de Seguro Médico para Niños (CHIP, por sus siglas en inglés). Puede acceder al Mercado de su estado en www.HealthCare.gov.

La cobertura del Mercado de Seguros Médicos puede llegar a costar menos que la continuación de la cobertura mediante COBRA. El hecho que se le ofrezca continuar con la cobertura mediante COBRA no limitará su elegibilidad para una cobertura o para una bonificación fiscal en el Mercado.

Si se inscribe para la continuación de la cobertura mediante COBRA, puede cambiar a una cobertura con un Plan del Mercado durante el periodo de inscripción abierta del Mercado. También puede finalizar su cobertura de COBRA con anticipación y pasar a un Plan del Mercado, si ocurre un evento clasificatorio como matrimonio o nacimiento de un hijo, en el “periodo de inscripción especial”. De todos modos, tenga cuidado: si usted da de baja la cobertura de COBRA con anticipación, sin que ocurra otro evento clasificatorio, evento tendrá que esperar hasta el siguiente periodo de inscripción abierta para inscribirse en la cobertura del Mercado, y podría terminar sin cobertura médica durante el tiempo intermedio.

Una vez que haya agotado su continuación de cobertura mediante COBRA y la cobertura venza, será elegible para inscribirse en la cobertura del Mercado en el periodo de inscripción especial, incluso si el periodo de inscripción abierta del Mercado ha finalizado. Para obtener más información, diríjase a www.HealthCare.gov.

Tenga en cuenta:

  1. Si se inscribe para la cobertura del Mercado en lugar de continuar con la cobertura mediante COBRA, no puede cambiarse a la cobertura con COBRA en ningún caso.
  2. Si no presenta un Formulario de Elección completo y abona los pagos conforme a las fechas límite estipuladas en su aviso de COBRA, perderá su derecho a optar por continuar con la cobertura mediante COBRA.
  3. Si decide continuar con la cobertura mediante COBRA pero luego decide cancelarla, no podrá volver a reinscribirse para continuar con la cobertura mediante COBRA en una fecha posterior.

Una de las modificaciones solicitadas por la Ley de Atención Asequible (ACA, por sus siglas en inglés) es la disposición de “responsabilidad individual compartida”, la cual solicita que casi todos cuenten con un nivel de cobertura mínima a partir del 1 de enero de 2014 o que paguen una multa. Su cobertura médica puede provenir de su empleo (o el de su cónyuge), de una póliza que adquiere por sus propios medios o de un programa financiado por el gobierno, como Medicare o Medicaid. Encontrará información acerca de la disposición de responsabilidad individual compartida en los siguientes sitios web:

“Preguntas y Respuestas sobre la Disposición de Responsabilidad Individual Compartida”

“Disposición de Responsabilidad Individual Compartida: Cómo Calcular el Pago”

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