Procedimiento de Reclamaciones y Apelaciones

En esta sección, se describe el procedimiento para presentar reclamaciones por los beneficios de jubilación y incapacidad al Fideicomiso de Jubilación de los Carpinteros del Sudoeste. Esta sección describe el procedimiento que debe seguir si su reclamación es negada de forma total o parcial y desea apelar la decisión.

Procedimiento de Reclamaciones

Este procedimiento solo se aplica a una “reclamación por beneficios”. La reclamación por beneficios comprende:

  • La solicitud de un reclamante específico (o su representante autorizado) de beneficios del plan, presentada por escrito ante la oficina administrativa del Fideicomiso de Jubilaciones (la “oficina administrativa”).
  • La solicitud presentada por escrito ante la oficina administrativa para determinar si se suspenderán los beneficios del jubilado si usted comienza a trabajar en un tipo de empleo específico.
  • La solicitud presentada por escrito ante la oficina administrativa para cambiar su historial de horas trabajadas, créditos de jubilación o beneficios acumulados y adquiridos.

 Los siguientes casos NO representan una “Reclamación de Beneficios”:

Determinadas consultas, preguntas y solicitudes relacionadas con la elegibilidad o los beneficios formuladas antes de finalizar la solicitud de beneficios no están sujetas a los límites de tiempo que se aplican a las reclamaciones y no generan derecho de apelación.   

La oficina administrativa recibe las reclamaciones en:

Southwest Carpenters Pension Trust
533 South Fremont Avenue
Los Angeles, CA 90071-1706
(213) 386-8590
(800) 293-1370
FAX: (213) 739-9369

Un representante autorizado, por ejemplo, el titular de un poder de representación o un síndico designado por el tribunal, puede completar el formulario de reclamación en su nombre, si usted no puede completarlo por sus propios medios. Se puede obtener un formulario en la oficina administrativa para designar al representante autorizado. La oficina administrativa podrá solicitar información adicional para comprobar que esta persona está autorizada para actuar en representación suya. 

Los plazos de procesamiento de la reclamación de beneficios varían según si su reclamación se relaciona con un beneficio de jubilación o incapacidad.

Se tomará una decisión sobre las reclamaciones de jubilaciones y se lo notificará dentro de un periodo de tiempo razonable, antes de los 90 días de ser recibida su reclamación ante la oficina administrativa.

Este periodo se podrá extender una vez hasta 90 días, en tanto y en cuanto la oficina administrativa: 1) determine que existen circunstancias especiales que requieren la extensión; y 2) le notifique a usted, antes del vencimiento del periodo inicial de 90 días, las circunstancias que requieren extensión de tiempo y la fecha estimada de la decisión de su reclamación.

Se tomará una decisión sobre las reclamaciones de beneficios por incapacidad y se le notificará dentro de un periodo de tiempo razonable, antes de los 45 días de ser recibida su reclamación ante la oficina administrativa.

La oficina administrativa podrá extender este periodo dos veces hasta 30 días cada uno, en tanto y en cuanto la oficina administrativa: 1) determine que dicha extensión es necesaria debido a asuntos que exceden el control de la oficina administrativa; y 2) le notifique a usted, antes del vencimiento del periodo inicial de 45 días, las circunstancias que requieren extensión de tiempo y la fecha estimada de la decisión de su reclamación.

Toda notificación de extensión explicará los criterios sobre los cuales se basa el derecho para acceder a los beneficios, los problemas sin resolver que obstaculizan tomar una decisión sobre la reclamación y cualquier información adicional necesaria para resolver estos problemas.

A los fines de estas reglas, se considerará que una reclamación ha sido “recibida” cuando la oficina administrativa recibe el formulario de solicitud de beneficios firmado, aunque podría ser necesario obtener más información, incluso formularios de elección, formularios de impuestos, declaraciones de jubilación, etc., antes de tomar la decisión inicial sobre la solicitud. La oficina administrativa especificará qué información adicional podría ser necesaria.

Si su reclamación se recibe sin toda la información necesaria para ser procesada, la oficina administrativa le notificará qué información adicional necesita y se le dará más tiempo para proporcionar la información faltante. Los periodos de tiempo necesarios para tomar las decisiones descritas en los párrafos 1 y 2 anteriores se suspenderán desde la fecha en que se le notifica de la necesidad de suministrar información adicional hasta la fecha en que responde a la notificación de la oficina administrativa.

En el caso de una reclamación de beneficios de jubilación, se le darán 90 días para proporcionar la falta de información. Si la oficina administrativa no recibe dicha información dentro del periodo de extensión de 90 días, se rechazará la reclamación y se deberá presentar una nueva solicitud ante la oficina administrativa.

En el caso de una reclamación de beneficios de jubilación por incapacidad, se le darán al menos 45 días para proporcionar la falta de información. Si la oficina administrativa no recibe dicha información dentro del periodo de extensión de 45 días, se rechazará la reclamación y se deberá presentar una nueva solicitud ante la oficina administrativa. 

En caso de rechazo total o parcial de su reclamación de beneficios, la oficina administrativa le entregará una notificación escrita que indique:

  • el motivo específico de la determinación;
  • las referencias a las disposiciones específicas del plan sobre las cuales se basa la determinación;
  • una descripción del material o la información adicional necesaria para perfeccionar la reclamación y una explicación del porqué se necesita este material o información adicional; y
  • una descripción de los procedimientos de apelación del plan y de los límites de tiempo aplicables a dichos procedimientos, incluida una declaración de su derecho a iniciar una demanda conforme al art. 502(a) de ERISA después de agotar los procedimientos de revisión.

Además, en el caso de las reclamaciones por incapacidad, la siguiente información adicional, si fuera necesario:

  • Si la determinación se basó en una regla interna, guía, protocolo o criterio similar, se le enviará sin cargo, a pedido suyo, la notificación que indique la regla, guía, protocolo o criterio similar que se consideró al tomar la determinación.

Procedimiento de Apelaciones

Podrá apelar el rechazo de su reclamación de beneficios si presenta una solicitud de revisión por escrito ante el Comité de Apelaciones de Jubilación en la oficina administrativa. El Comité de Beneficios del Fideicomiso actuará como Comité de Apelaciones de Jubilaciones. Los plazos para presentar una apelación varían según si su reclamación se relaciona con un beneficio de jubilación o incapacidad. Cada apelación se deberá entregar en la oficina administrativa por correo certificado o mediante entrega en mano.

Tiene 60 días después de la recepción de la notificación de una determinación adversa para apelar la reclamación denegada de beneficios de jubilación. Tiene 180 días después de la recepción de la notificación de una determinación adversa para apelar la reclamación denegada de beneficios de jubilación por incapacidad.

Cualquier solicitud de revisión recibida por la oficina administrativa después de estos plazos de tiempo será considerada extemporánea y estará sujeta a revisión solo sobre esa base.

Se le dará la oportunidad de presentar por escrito comentarios, documentos, registros y otra información relacionada con la reclamación. La oficina administrativa le proporcionará, previo pedido y sin cargo, acceso razonable a las copias de todos los documentos, registros y otra información relacionada con la reclamación. La revisión de la reclamación tomará en cuenta todos los comentarios, documentos, registros y otra información que presente en relación con su reclamación, independientemente de si dicha información se presentó o consideró en la determinación inicial de beneficios. La revisión estará a cargo del Comité de Apelaciones de Jubilaciones, y la decisión será independiente de la denegación inicial. El Comité de Apelaciones de Jubilaciones no incluirá a la misma persona que tomó la decisión inicial ni a un subordinado de dicha persona.

La oficina administrativa tomará las medidas necesarias para garantizar y verificar que las determinaciones relacionadas con su reclamación de beneficios se tomen según los documentos vigentes del plan y que dichas disposiciones del plan se hayan aplicado de manera consistente respecto a usted y otros reclamantes ubicados en posiciones similares.

El Comité de Apelaciones debe tomar una determinación sobre la revisión antes de la fecha de la asamblea del Comité de Apelaciones de Jubilaciones inmediatamente posterior a la recepción de la solicitud para la revisión de la oficina administrativa, a menos que la solicitud de revisión se presentara dentro de los 30 días anteriores a la fecha de dicha asamblea. En ese caso, la determinación de los beneficios en revisión se deberá tomar antes de la fecha de la segunda asamblea después de la recepción de la solicitud de revisión. Si fuera necesaria una extensión para el procesamiento en casos especiales, la determinación de beneficios en revisión se tomará antes de la tercera asamblea del Comité de Apelaciones de Jubilaciones después de recibida la solicitud de revisión. Si dicha extensión fuera necesaria en casos especiales, la oficina administrativa lo notificará por escrito sobre dicha extensión, describirá las circunstancias especiales y la fecha en que se realizará la determinación de beneficios. Si la extensión se debe a su falta de presentación de información necesaria para tomar una decisión sobre la reclamación, el periodo para tomar la determinación en revisión se suspenderá desde la fecha en que se envía la notificación o extensión hasta la fecha en que responda a la solicitud de información adicional. La notificación de la determinación de beneficios en revisión se otorgará antes de los cinco días después de dicha determinación.

La oficina administrativa le enviará la notificación por escrito de la determinación en revisión. Si la determinación fuera adversa, la notificación por escrito indicará:

  • el motivo específico de la determinación;
  • las referencias a las disposiciones específicas del plan sobre las cuales se basa la determinación;
  • una declaración que indique que está facultado para recibir, previo pedido y sin cargo, acceso razonable a las copias de todos los documentos, registros y otra información relacionada con la reclamación; y
  • la declaración de su derecho a iniciar acciones judiciales conforme al art. 502(a) de ERISA, y el límite de tiempo para iniciar dicha demanda que se describe en “Limitación sobre cuándo se puede presentar un litigio”, a continuación.
  • Además, en el caso de las reclamaciones por incapacidad, la siguiente información adicional, si fuera necesario:
  • Si la determinación se basó en una regla interna, guía, protocolo o criterio similar, se le enviará sin cargo, a pedido suyo, la notificación que indique la regla, guía, protocolo o criterio similar que se consideró al tomar la determinación adversa.

En el cumplimiento de sus responsabilidades conforme al plan, los fiduciarios tienen autoridad discrecional para interpretar los términos del plan, interpretar los hechos relevantes de la determinación y determinar la elegibilidad y el derecho para acceder a los beneficios del plan según los términos del plan y según la intención de los fiduciarios de adoptar las disposiciones del plan. Cualquier interpretación o determinación efectuada por esta autoridad discrecional tendrá plena vigencia, a menos que se pueda demostrar que la interpretación o determinación fue arbitraria y caprichosa.

El participante u otra persona que quisiera obtener los beneficios del plan acepta que el fideicomiso podrá recuperar, compensar otros pagos adeudados del plan u obtener otro recurso apropiado, incluso la recuperación de los costos derivados de la recopilación y daños punitivos, si corresponde, respecto de: 1) los importes abonados por el plan que superan los importes pagaderos conforme al plan; o 2) los importes adeudados por fraude, declaraciones falsas o encubrimiento, incluso mediante información falsa o incompleta en la solicitud. Además de recuperar los importes abonados en exceso, el fideicomiso deberá recuperar los intereses a la tasa de retorno del plan desde la fecha de sobrepago hasta la fecha de devolución.

No podrá iniciar acciones legales para obtener beneficios hasta haber agotado todos los procedimientos de reclamaciones y apelaciones y hasta que se haya adoptado una decisión final sobre su apelación o hasta haber agotado el plazo adecuado descrito anteriormente sin una decisión final relacionada con su reclamación o apelación de beneficios. Deberá iniciar una acción legal conforme al art. 502 de ERISA dentro del año de agotar su reclamación, y deberá apelar los recursos administrativos tal como se describe en la oración anterior. Estos procedimientos tienen como finalidad cumplir el art. 503 de ERISA y los reglamentos desarrollados por el Departamento de Trabajo de Estados Unidos en el art. 2560.503-1 del título 29 del Código de Regulaciones Federales vigente para las reclamaciones de beneficios presentadas ante la oficina administrativa después del 1 de enero del 2002.

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